Women set records at first Extreme Maraton Atitlan 42K and 21K events.

The route

The route

Lake Atitlan does not host the grimmest Extreme Full and Half Marathons on earth.

First, anyone who’d go for the direst of contests would need to suit up for starker and edgier climates.  They’d probably have to give up notching a personal record because they are training to survive.  Maraton Atitlan is certainly not a good choice for those who dream of an icy moonwalk or prefer blazing across the Sahara or ache to gasp above Nepal.  The greatest challenge in Guatamala is not enduring the hideous.  Volcanic terrain provides grueling topology and serious rain gear is all that is required.

From the starting line in Panajachel (5,240 ft. asl.) the 42K whips up 7,500 ft. to Godinez before heading down along Rio San Francisco.  The first 12K are almost vertical.  Since the 21K turns around at Santa Caterina Palpolo nobody escapes scaling the local Heartbreak Hill that ascends a lung popping 2,500 ft. in under a mile.  (This stretch is comparable to the venerable Colorado climb that gains 6,000 ft. over 10 miles.)  The road around “the most beautiful lake in the world” is hardly a barren slog.  All along there are fuchsia mobs of bougainvillea squeezing in between stands of pines and skinny palms.  Best, contenders stream through pueblos and the kids chase along until Mama calls.

The race got started by Richard Morgan (<65/5:42:24.0) who formed a committee to create a not-for-profit, family orientated event to focus attention on the lake and, in the process, to stimulate tourism in the off-season.  Volunteers and big sponsors like Gatorade and GuateVision quickly appreciated the value of inviting intrepid tourists to compete during tormento season.

The course was calibrated and certified to have six age categories (16 year old minimum):
>29
>39
>49
>59
>65
<65.

The Women’s field had a better turn out than anyone expected. Eleven entered the 42K and seventy-one in the 21K. The good news for next year is there are outstanding opportunities to set 3 vacant age records in both events:
42K (>49, <65)
21K (>65).

The race is meant to benefit an ailing World Heritage site. The lake is insulted by chemical fertilizers and a constant in flow of solid and human wastes. In the late 1950’s, the sacred area fell victim to a Pan American Airlines scheme to turn it into a “Fishing Paradise.” Hopeful promoters stocked it with Black Bass and, shortly, the predators ate everything. They mowed down the fish, ate the reeds and then, devoured the rare birds and ducks.  Over the next few decades the clear, deep water has suffered some serious cyanobacteria outbreaks that render it unsuitable for either drinking or swimming.  Besides all that, decades of unconscious development have been bad for the ecology and that’s not good for business.

On the race mornings, cheery volunteers waited at registration tables while people shook out their umbrellas and jackets. Meanwhile, entrants pinned on their numbers and milled around the school gym, stretching, waiting to dive into sopping chutes and schlep though a dense rain.   And, on both mornings, the rain let up just in time.  Sure it left pools in the cobblestones and unavoidable blacktop lagoons on the way.

Someone hooted as they splashed upwards, “Hey, this IS supposed to be ‘extreme!’”

The Women’s 42K winner, Kristina Milne (>39/3:38:22.0) heard about Maraton Atitlan while traveling around the world with her husband and four children.  The family has been touring in the flatter parts of this country since the spring but the Australian easily won in her 30-39 age category.

“I have done many different events and this one rates as being right up there. It is steep but don’t let that put you off because there is 15k of really scenic downhill as a reward after your climbs!
I was hugely impressed with how well organized it was.
The aid stations were frequent,
The people -friendly..
What else can I say?
I LOVED it!!

This is not Guatemala City (where safety is a concern.)
The lake is lovely and I could let my 4 kids walk — on their own.
…It totally rocks and you will NOT be disappointed,” she concluded.
At the 42K starting line, the youngest finishers, a lithe pair of hometown high school students laughed and chatted. The Micikas sisters, Mary Elizabeth (>29/4:32:00.9) and Ashley Marie (>29/4:32:01.1) did not seem at all nervous about their first marathon.
After the official send-off, I enjoyed a Chapin breakfast of eggs, frijoles and tortillas with Shirley Salvador, who told me about her 27 year old sister.  The family lives in Xela; near enough so, that when she heard about the run for the lake she had time to prepare for her first 42K.  I was told that her sister “…worked so hard at conditioning that (their) father worried that she might ‘blow up.’”

She would stuff rocks in her backpack and pace herself up and down an embankment.

It makes no difference what she does, she always succeeds.”

And, with that, she correctly predicted that Rosselyn Julissa Salvador Monroy (>29/4:04:30.6) would win her category

The 21K was full of familiar faces.  It would be won by Laura Co Torres (29/1:35:36.2).  And, my random photo of Miriam Elizabeth Panjoj Perez, of Antigua (29/2:50:20.5) finishing her run uattracted lots of “likes” for her accomplishment.  Dr. Jennifer Thoene of Hospitalito (>49/2:22:16.7) came in second in her category.

The record that interested me most is Pullo, Nancy (<65/3:04:34.9) because that is the number for me to beat in my 66th year.

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Lago de Atitlán no aloja más sombríos de los Maratones extremas completo y medio en la tierra.

Las mujeres que entran a estos concursos graves debe adaptarse a los climas más crudos para y más afilado. Tienen que entrenar mucho más difícil para el mal tiempo que para entallar registros personales. Maratón de Atitlán no es ciertamente para el corredor medio más de lo que corresponde a los pesos pesados, que sueñan con una caminata lunar helada o ardiendo a través del Sahara, o jadeando por encima de Nepal. Aquí el mayor reto no es simplemente duradero. En Guatemala, ropa de lluvia sólo se requiere. Sin embargo, se advirtió. Terreno volcánico ofrece topología agotador.

Desde la línea de salida en Panajachel (5240 pies de altitud.) La 42K azota encima de 7.500 pies a Godínez antes de dirigirse a lo largo del Río San Francisco. La primera 12K son casi vertical. Dado que la 21K se da la vuelta en Santa Caterina nadie escapa Palpolo escalar el Heartbreak Hill local que sube un pulmón apareciendo 2.500 pies en menos de un kilómetro y medio. (Este tramo es comparable a la venerable subida de Colorado que gana 6.000 metros más de 10 millas.) El camino en torno a “el lago más bello del mundo” no es una árida sudar tinta. A lo largo hay turbas de buganvillas fucsias apretando en medio de stands de pinos y palmeras delgadas. Los mejores, los contendientes corriente a través de pueblos y los niños persiguen a lo largo hasta las llamadas Mama.

La carrera se inició por Richard Morgan (<65/5: 42:24.0) que se formó un comité para crear una organización sin fines de lucro, evento orientado a la familia a centrar la atención en el lago y, en el proceso, para estimular el turismo en el fuera de temporada. Los voluntarios y los grandes patrocinadores como Gatorade y Guatevisión apreció rápidamente el valor de invitar a los turistas intrépidos para competir durante la temporada de tormento.

El curso fue calibrado y certificado a tener seis categorías de edad (16 años mínimo de edad):
> 29
> 39
> 49
> 59
> 65
<65 años.

Campo de la Mujer había una mejor convertirse en lo que nadie esperaba. Once entró en el 42K y setenta y uno en el 21K. La buena noticia para el próximo año es que hay excelentes oportunidades para establecer registros de edad de 3 vacantes en los dos eventos:
42K (> 49 años, <65)
21K (> 65).

La carrera está destinada a beneficiar a un patrimonio de la humanidad doliente. El lago es insultado por los fertilizantes químicos y un flujo constante de los desechos sólidos y humanos. A finales de la década de 1950, el área sagrada fue víctima de un esquema de Pan American Airlines para convertirlo en un “paraíso de pesca.” Una vez que los promotores esperan que este provista de Bajo Negro, los depredadores se comió todo. Los acribillados a los peces, se comió las cañas y, a continuación, devorado la mayor parte de las especies raras de aves y patos. Durante las próximas décadas el agua clara, en el fondo ha sufrido algunos brotes graves de cianobacterias por lo que es apto para beber o nadar. Décadas de desarrollo inconsciente no ha sido malo para la ecología o, y eso no es bueno para los negocios.

En las dos mañanas, los voluntarios alegres esperando en las mesas de registro, mientras que la gente sacó sus paraguas y chaquetas. Mientras tanto, los participantes puestas en sus números y se arremolinaron en torno al gimnasio de la escuela, que se extiende, a la espera de bucear en toboganes y empapados schlep aunque una lluvia densa. Y, en ambas mañanas, la lluvia amainó, justo a tiempo – dejando las piscinas en los adoquines y las lagunas de ancho, el asfalto en el camino.
“Hey, esto se supone que es” extrema “,” alguien tocó la bocina, ya que salpicó más allá del lector de chip.

El ganador de la Mujer 42K, Kristina Milne (> 39/3: 38:22.0) oído hablar de Maratón de Atitlán, mientras que la vuelta al mundo con su esposo y cuatro hijos. La familia ha estado de gira en las partes más planas de este país desde la primavera, pero el australiano ganó fácilmente en su categoría de edad 30-39.

“He hecho muchos eventos diferentes y esto uno como ser las tasas a la altura. Es fuerte, pero no dejes que eso te desanime, porque no es de 15k muy pintoresca colina abajo como una recompensa después de que su sube!
Yo estaba muy impresionados con lo bien organizado que era.
Los puestos de socorro eran frecuentes,
El pueblo de fácil ..
¿Qué más puedo decir?
Me encantó!

Esta no es la ciudad de Guatemala (donde la seguridad es una preocupación.)
El lago es precioso y me podía permitir que mis 4 hijos a pie – por su propia cuenta.
… Totalmente rocas y usted no será decepcionado “, concluyó.
En la línea de 42K de partida, los jóvenes finalistas, un par de estudiantes oriundos ágil de secundaria se rieron y charlaron. Las hermanas Micikas, Mary Elizabeth (> 29/4: 32:00.9) y Ashley Marie (> 29/4: 32:01.1) no parecía en absoluto nervioso por su primer maratón.
Después de que el oficial de despedida, yo disfrutamos de un desayuno de huevos, Chapin frijoles y tortillas con Shirley Salvador que me hablaron de su hermana de 27 años. La familia vive en Xela, lo suficientemente cerca para que cuando se enteró de la carrera por el lago tenía tiempo para preparar sus primeros 42K. Se me dijo que su hermana “… trabajado tan duro en el condicionamiento que (su) padre se preocupaba de que ella podría” hacer estallar “.

Ella metía piedras en su mochila y ritmo a sí misma y por un terraplén.

“No hace ninguna diferencia lo que ella hace, ella siempre tiene éxito.” Y, con eso, se predijo correctamente que Rosselyn Julissa Salvador Monroy (> 29/4: 04:30.6) iba a ganar su categoría

Los 21K era más grande, pero hubo más caras conocidas. No habría sido realizada por Laura Torres Co (29/1: 35:36.2). Y mi foto al azar de Miriam Elizabeth Panjoj Pérez (29/2: 50:20.5) de terminar su carrera bajo el arco inflable Gatorade atrajo a gran cantidad de “me gusta” por su logro. La Dra. Jennifer Thoene del Hospitalito (> 49/2: 22:16.7) quedó en segundo lugar en su categoría.

El disco que más me interesó es Pullo, Nancy (<65/3: 04:34.9), porque es la única para mí para vencer el próximo año.

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Author: diane e. dreyfus

on the road until they put the lid down

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