Innovative Land Control and GeoThermal/Mining Exploitation at Lake Atitlan

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“Heat-flow measurements inside and just outside the caldera are high (290 and 230 mW m-2 ), suggesting hydrothermal convection and a shallow heat source. High heat flow, a geological record of post-caldera silicic eruptions, and unexplained fluctuations of lake level (episodic tumescence of the lake floor?) suggest that magma remains beneath Lake Atitlan and that future eruptions are possible.” 
Source: RECENT GEOLOGIC HISTORY OF LAKE ATITLAN, A CALDERA LAKE IN WESTERN GUATEMALA   1986 

(Author’s NOTE:  This means that “….eruptions are possible” with or without a GeoThermal installation and heat (magma) sources are very accessible.)   

MORE on Atitlan Environmental Issues

Two related meetings on Mining were held last Friday (20JUL12) one at the Capital and the other in the District of Solola.  At the national level, the Constitutional Court was being asked to petition Congress to change the law controlling the distribution of Mining licenses and franchises to require Indigenous input in the process.  Representatives for the Indigenous bitterly enumerated hydroelectric and mining exploitation initiatives over which their (affected) communities held no veto power.   They claimed these works had flooded and wasted lands and damaged water supplies.  The various proponents for striking down the law argued that the odious Mining Decree 48-97 conforms to neither ILO Convention 169; nor the Constitution nor the most fundamental legal protections (Ley de Amparo.)  Therefore, it should be set aside.
It seems fair that the benefits and control of sustainable projects on their lands should be firmly in Indigenous hands.  However, as slow as legislation is, lots of unlawful mines could be dug and power plants constructed and even worthy projects (like the GeoThermal one under consideration) could be rejected before the Guatemalan Congress acts.  As a first step, the permitting process should be halted immediately and remain on hold while the matter is pending.  And, meanwhile, some new form of land holding and cooperative management needs to be explored to neutralize predatory developers.  An “Indigenous Land Trust” dedicated to, say, cleaning the lake could be formed to accept international donations and the Cooperative managers could contract for engineers and builders.
In bringing the Panajachel meeting to order, the Indigenous Mayor requested that the gringos in the audience hold their comments until the larger community had spoken.  This informal meeting would focus almost entirely on the negative environmental impacts of the Geo-thermal/Mining project slated to devour a field near San Pedro or San Lucas Toliman.  The Mayor had invited the local community and the Comite Camposino del Altiplano none of whom disguised their opposition to the Canadian proposal under discussion.  For the last few weeks, people from as far away as Chimaltenango had already met and the Indigenous communities stood solidly against building anything near the lake.  They are united for many good, political motives and also opposed for some irrational ones.
The official production,  a Powerpoint document had quotations from anti-project gringos including Padme Giudi and Dr. Luis Cordon.  The presentation reviewed several, relevant legal and environmental sources and duly noted the probability of micro-quakes (2-3 magnitude on the Richter Scale) and of arsenic seeping into the water but the real upset was reserved for the 482 square Km allocated for what was portrayed as an unsightly installation. The concerns expressed in this context were valid but none are insurmountable.
What If it turned out to be a real eyesore?
….Build a Holland style Greenhouse over the whole thing – grow orchids
… or shade it with Solar Panels.
Would it diminish touristic values?
Would it hurt local culture?
Destroy the lake as an “opportunity zone?”
Build a public Spa and a zippy green tourist Hotel.

And, the most pointed question was:  Why was such a giant project being planned for this World Heritage area, at all?
The short answer is that, were it not wildly unjust to cede the control of these properties and/or allow profits to be directed to a private developer, Atitlan’s volcanic sites have a tremendous potential for generating a high return on investment – in fact, probably  a high enough return to pay for cleaning up Lake Atitlan.  Unlike heavily engineered hydro-electric projects or deep mining, the risks and costs associated with steam engineering and for extracting gold from shallow fields are very small.  Given the topology, there is probably pressurized natural gas fields.  If the Land Trust would be created and given to the Indigenous to develop this field as safely and easily as it appears, then the Geothermal/Mine could be a miraculous opportunity for the community.

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Control de la tierra innovadora y geotérmico / Explotación Minera en el Lago de Atitlán

Dos reuniones conexas sobre Minería se celebraron el pasado viernes (20JUL12) uno en la Capital y el otro en el Distrito de Sololá. A nivel nacional, el Tribunal Constitucional se le pedía que pedir al Congreso para cambiar la ley para controlar la distribución de licencias mineras y franquicias que requieren aporte indígena en el proceso. Los representantes de los indígenas amargura hidroeléctrica y enumeró las iniciativas de explotación minera sobre la que sus (afectada) las comunidades no tenía ningún poder de veto y que según ellos se había inundado y la pérdida de tierras y los suministros de agua dañados. Los proponentes de varios derribar la ley argumentaron que el Decreto de Minería odiosa 48-97 se ajusta a ninguno de los convenios 169 de la OIT, ni la Constitución ni las protecciones legales más fundamentales (Ley de Amparo.) Por lo tanto, debería dejarse de lado.
En parece obvio que los beneficios y el control de proyectos sostenibles en sus tierras deben estar en manos indígenas. Sin embargo, tan lento como la legislación es que muchas de las minas ilegales podría ser excavado y construido plantas de energía e incluso proyectos dignos rechazada de plano antes de que los actos del Congreso de Guatemala. El proceso de autorización debe ser detenido inmediatamente y al mismo tiempo que el asunto está pendiente. Y, mientras tanto, una nueva forma de tenencia de la tierra y la gestión de la cooperativa se debe crear para neutralizar los desarrolladores de depredadores. Un “Fondo de Tierras Indígenas”, dedicado a, por ejemplo, la limpieza del lago podría estar formado para aceptar donaciones internacionales y los administradores de las cooperativas podría contratar a los ingenieros y constructores.
Al llevar la reunión a la orden, el alcalde indígena pidió que los gringos en la audiencia celebrar sus comentarios hasta que la comunidad más grande había hablado. La reunión local se centrará casi exclusivamente en los impactos ambientales negativos del proyecto Geo-thermal/Mining programado para devorar a un campo cerca del Volcán de San Pedro. El alcalde indígena de Panajachel invitó a la comunidad local y el Comité Camposino del Altiplano de los cuales no disimularon su oposición a la propuesta de Canadá en la mano. Por las últimas semanas, la gente de lugares tan lejanos como Chimaltenango, ya se había reunido y de las comunidades indígenas estaba firmemente en contra de la construcción de ningún objeto cerca del lago. Ellos están unidos por muchos buenos motivos, políticos pero con la oposición de algunos seres irracionales.
La producción oficial, un documento de PowerPoint había sido informado por los gringos como Padme Guidi y el Dr. Luis Cordon dio inicio a la reunión. Los contribuyentes presentaron revisiones de fuentes pertinentes y legales y ambientales. Y, la presentación debida nota de la probabilidad de que los micro-sismos y de arsénico se filtra en el agua, pero la verdadera sorpresa estaba reservada a la altura del Km 482 cuadrado asignado para lo que fue interpretado como una instalación antiestética. Las preocupaciones expresadas en este contexto eran válidos, pero no insuperables.
¿Y si resultara ser una monstruosidad real?
…. Construir un invernadero de estilo Holland sobre el asunto.
¿Qué cantidad que disminuye los valores turísticos? ¿Le duele la cultura local? Destruye el lago como una “zona de oportunidad?”
Construir un balneario público.
Y, el más significativo: ¿Por qué fue un gigantesco proyecto está prevista para esta zona Patrimonio de la Humanidad, en absoluto?
La respuesta corta es que, si no hubiera sido tremendamente injusto para ceder el control de estas propiedades y / o permita que los beneficios que se dirige a un promotor privado, el sitio de San Pedro tiene el potencial de generar un alto retorno sobre la inversión – de hecho, probablemente un retorno suficientemente alto como para pagar por la limpieza del lago de Atitlán. A diferencia de en gran medida de ingeniería proyectos hidroeléctricos o la minería de profundidad, los riesgos y los costos asociados con la ingeniería de vapor de agua de San Pedro y para la extracción de oro de los campos relativamente poco profundas son muy pequeñas. Teniendo en cuenta la topología, puede haber incluso un campo de presión de gas natural. Si la confianza se iba a conceder a los indígenas para desarrollar este campo de la manera más segura y fácil como parece, entonces la energía geotérmica / Minas podría ser una oportunidad milagrosa.

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Author: diane e. dreyfus

on the road until they put the lid down

5 thoughts on “Innovative Land Control and GeoThermal/Mining Exploitation at Lake Atitlan”

    1. A GeoThermal plant is hardly a toxic waste dump —
      (SEARCH: GeoThermal Disasters.)
      What I am saying is that, from a regional planning perspective, the costs or “harm” done by a low impact GeoThermal installation are far less than allowing the Lake to slowly fill with fertilizers, human and animal wastes (due to the area’s inability to pay for adequate sewage treatment and filtration systems.)
      Take for example, the removal of arsenic — The column results indicated that a filtration system consisting of an iron column and a sand filter could be used for treatment of arsenic in drinking water. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0304389405000889 What is “wrong” with the plan as it is presented, is that it excludes the Indigenous Stakeholders.

  1. Diane, your facts are all wrong. everybody can say what they want, i dont have a side in this, but you are really crossing the line putting my name in this article… spelled wrong btw… the powerpoint document is an old publication by the mining company and the agencies who signed it… it is a government document published on line… i had nothing to do with it, and neither did Luis, he wrote an article back in october about it… did you ever read his article? he had nothing to do with the meeting either… as for your opinions on how to clean up poisons in a crater lake that is a protected area… to be honest you are not worth arguing with. just quit telling lies about me and i will leave you alone, howzzat??

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