Mayan Women are Empowered to Defend Themselves by a Black Belt

Olga and Dona Terry sparring.

Las mujeres mayas están facultados para defenderse de un Cinturón Negro
traducción sigue

                  

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An unlikely sight greeted me when I rolled into the Barbara Ford Center for Peace in Quiche Guatemala last Sunday.  I had missed seeing Terese Wunderlich’s self-defense training for women but saw BPCP’s Public Health nurse, Olga and Doña Terry, the local shaman and midwife, sparing with sticks on the lawn.  After she had decked the shaman, Olga was coaxed into reviewing another of Terese’s techniques for tossing a man off you while you were being held prone.  The subject is so important that the health promoters from Sacapulus came out to review the lesson and cheered when tiny Lisette finally figured out how to hook her foot around her attacker’s ankle and flip “him” off.

This instruction is very seriously welcome because there are very few Quiche women who have not been violated in the angry wake of the Civil War (1960-96.)  The statistics for abuse are staggering among Mayans – the number of reported cases of incest and violence from partners is close to 90%.  Terese Wunderlich wanted to address this and to minimize women’s pervasive terror by empowering them with useful martial arts moves.  For her demonstrations she enrolled the team’s strongest looking men and amazed her students by sending them flying across the yard.  All of the ladies observed without a sound but seemed especially delighted to see the “bad guys” so roundly trounced.

Following Joan Boccino L.Ac.’s lead into the District, the black belt  joined the third wave of volunteers to preform body work and teach self defense in Guatemala at the Barbara Ford Center for Peace.  This time, the mission was led by her brother, Dan who encouraged his sister to present this new section.  The third wave marvelously expanded the regular training offerings like NADA instruction to include movement therapies like chair yoga.

A large part of her class was the “20 something” young women who are part of BFPC’s ongoing “formation” program.  Unlike the older participants, these beautifully dressed kids giggled nervously when I asked them how the class went.  There was a palpable embarrassment about having this subject brought out in the open.  I asked Angelica again and again how she felt but she could not find her words.

“It was ‘fun,’” was all she allowed

But, Mayra was able to be a bit more pointed. “Well, not that many people talk about it for fear, I think.  My mom told us that my grandfather used to be violent, but thank God my dad is not.”

More than any of the other excellent services that this team bought, imparting the idea that women could fight back rather than “die before dishonor” released many of them on a deep level.  They may still be choking on their prior “disgraces” but inside of that frightened silence a something shifted.  For now, they can see the possibility of defending themselves by simply unbalancing an attacker and pummeling him before he can recover.  This gave the victims much more than a modicum of hope.  If the incoming teams can continue to provide this kind of instruction, these ladies may be motivated to go back to their pueblos and share the techniques.

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Un espectáculo poco probable que me recibió cuando rodé en el Centro Barbara Ford para la Paz en Quiche Guatemala el domingo pasado. Yo había perdido de ver autodefensa Terese Wunderlich capacitación para las mujeres, pero vio enfermera de Salud Pública BPCP, Olga y Doña Terry, el chamán local y partera, evitando con palos en el césped. Después de que ella se había engalanado el chamán, Olga fue engatusado en otra revisión de las técnicas de Terese para lanzar a un hombre fuera de ti mientras estaban detenidos en decúbito prono. El tema es tan importante que los promotores de salud de Sacapulus salió a repasar la lección y vitorearon cuando Lisette diminuto finalmente descubierto la manera de conectar con el pie alrededor del tobillo de su atacante y voltear “el” apagado.

Esta instrucción es muy en serio la bienvenida porque hay mujeres Quiche muy pocas personas que no han sido violados a raíz enojado de la Guerra Civil (1960-1996). Las estadísticas son alarmantes para el abuso de los mayas – el número de casos de incesto y violencia de los socios es cercano al 90%. Terese Wunderlich quería hacer frente a este y minimizar el terror generalizado de las mujeres mediante la potenciación de los útiles con movimientos de artes marciales. Por sus manifestaciones más fuertes se inscribió el equipo en busca hombres y sorprendido a sus estudiantes mediante el envío de ellos volando por el patio. Todas las señoras observan sin hacer ruido pero parecía especialmente contentos de ver a los “chicos malos” tan rotundamente derrotado.

El cinturón negro llegaron a Guatemala para hacer el trabajo corporal, de nuevo, con la tercera ola de BFPC voluntarios Integrative Health Project. Esta vez, la misión estuvo encabezada por su hermano, Dan, que animó a su hermana para presentar esta nueva sección. La tercera ola maravillosamente ampliado las ofertas de formación regulares como instrucción NADA para incluir terapias de movimiento como el yoga silla.

Una gran parte de la clase fue el “20 algo” a las mujeres jóvenes que son parte del curso BFPC la “formación” del programa. A diferencia de los participantes de mayor edad, estos niños bien vestidos rió nerviosamente cuando les pregunté cómo la clase fue. Había una vergüenza palpable de tener este tema sacado a la luz. Le pregunté a Angélica una y otra vez cómo se sentía, pero no podía encontrar las palabras.

“Fue ‘diversión'”, fue todo lo que permitió

Pero, Mayra pudo ser un poco más puntiaguda. “Bueno, no es que mucha gente habla de él por miedo, creo. Mi mamá nos dijo que mi abuelo solía ser violento, pero gracias a Dios mi padre no lo es. ”

Más que cualquiera de los otros servicios excelentes que han comprado este equipo, impartiendo la idea de que las mujeres podían luchar en lugar de “morir antes que deshonor” lanzado muchos de ellos en un nivel profundo. Todavía se pueden ahogarse con sus previas “desgracias”, pero dentro de de ese silencio asustado algo cambió. Por ahora, se puede ver la posibilidad de defenderse, simplemente desequilibrar al atacante y puñetazos él antes de que pueda recuperarse. Esto dio a las víctimas mucho más que un atisbo de esperanza. Si los equipos entrantes pueden seguir para proporcionar este tipo de instrucción, estas mujeres pueden estar motivados a volver a sus pueblos y comparten los movimientos potentes ..

Author: diane e. dreyfus

on the road until they put the lid down

2 thoughts on “Mayan Women are Empowered to Defend Themselves by a Black Belt”

  1. Excellent story. Every woman, of any age, young girl to old woman, needs to learn these moves to protect themselves. Hope we can see some training classes here in Panajachel one day, and have them taught in the schools as well. Thanks for posting this.

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