The Metapan Jaguars Make El Salvador Proud in International Competition

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español sigue

The prowl of Jaguars from Metapan, El Salvador rolled up through Central America accompanied by soccer moms & pops and their coach, Alex Batres. These boys looked very professional in snazzy blue uniforms and incongruous black gloves.  All eighteen 10-13 years old showed no signs of slowing down after the six hour ride into Guatemala’s capital to compete. Their excitement fairly lit up the funky hostel, where I was ensconced in a post operative, cotton wool-y state.

In the late twilight, Byron and Arnoldo, who take turns running the place, quit slapping dominos long enough to squeeze the massive group into all available beds.  First, they shuffled me (in my delicate condition) out back to the “bridal suite ” with a private bath. Arnoldo  coaxed another of the regular gringas to take over his bed and ended up on the couch. Before the two managers settled back into their interminable game on the patio, they laid out a couple of pillow sized bags of cornflakes and a wall of boxed milk for the team.

The moms wasted no time boiling up three giant cauldrons of spaghetti and hand washing uniforms. And, after feeding everybody a satisfying dinner and certain that the boys were full and cozy, they were ready to sleep.  At dawn the next morning,the coach, who also happened to up at 5AM, discussed how his team had earned the honor of competing for Isidro. Alex told me that he had just taken charge of the elite feeder team a few months ago And that these kids were positioned to realize their dream of being selected for the professional division based in Santa Ana, Central América. Pretty impressive since the oldest of this young team were born after 2000 and four of them were under 11.

“The idea is that the players get experience competing in international tournaments and, in the future, they will become eligible for selection in the best teams in the country and beyond. I am delivering a training that integrates four elements: academic excellence, with humanistic, psychological, and spiritual values. In this way, we not only grow viable competitors but we also give future doctors, lawyers, engineers and other professionals a good foundation of social values.”

They won the first match 1 to 0 and came home all smiles by lunch time.  Many were icing different parts of their bodies – like me- and it was no surprize that, by sundown we were all friends.  I handed my iPod and iPad over to them so they could text their absent families and chill with Angry Birds until the batteries ran down.  The moms invited me to join them for dinner and to go to the game the next day.  Unfortunately, I had scheduled meetings and doctors appointments but promised I would watch (my first ever soccer game)the next day.

The following afternoon, the hostel had an eerily emptiness – the bus was gone. Only the guys were on the patio. Arnoldo laid down a double domino to groans all around and speculated that the challengers had lost.  Crestfallen for them, I dutifully prepared my ice packs, ointments and assorted pills and headed for my room.  I missed the puppies already.

At midnight, I heard voices and peeked out to see if the moms had hung the uniforms on the impromtu web that they strung for the purpose.  Lots of people were still up and confirmed the loss 0 to 1.  But, they were scheduled to play the next day And would take me with them in the team bus.

The park was beautiful .. Trees separated the fields and gave shade for the spectators. Vendors were selling everything from cleated shoes to BBQ.  Coach Batres announced the first eleven players and solemnly gave out identity badges.  The Jaguars warmed up with a lot of high stepping and kicks and got a look at the opposition — a very tall Guatemalan team.   They came together for a pre-game portrait just as a local shoe-shine boy skulked passed.  He must have looked wistfully at his peers because the coach in a very fine gesture invited him to stand with the Jaguars.  This was a generous and magic moment…

The game begun very gentleman-like with the players filing into center field and each teammate moved forward to shake hands of his counterpart.  The soccer moms told me that Metapan would kick off.

“Met-a-PAN!”

Metapan Mom’s called out  “Kevin!” “Carlos!” “Cristofer!”

And even though there was a separate space for them, Moms from the opposing team were in with the visitors yelling for their sons by name, too. This was very sweet to see after hearing about the craziness at US Little League games.

At half time the Jaguars were down 0-1.  The advantage clearly belonged to the lanky home team but the Jaguars continued persistent and calm.  The second half was not suspenseful.  I only hoped that yellow shirts would not score again.  To change angle I went down to the goal.  And all of a sudden the Jaguars were driving the ball this way.  There was a skirmish and almost a retreat then Metapan curved the ball deep into the net.

The Moms laughed and told me the goal was in my honor and began to gather coolers and sacks to stuff into the bus.  The boys fanned out to the food stands as I gave my new friends goodbye hugs.

El acecho de los jaguares de Metapán , El Salvador puso arriba a través de América Central acompañado de las mamás y los estallidos de fútbol y su entrenador , Alex Batres . Estos chicos se miraron muy profesional en uniformes azules elegantes y guantes negros incongruentes . Todos los dieciocho 10-13 años de edad no mostraron signos de desaceleración después de la sesión seis horas en la capital de Guatemala para competir. Su emoción bastante iluminó el albergue moderno , en el que se había instalado en un post-operatorio , algodón lana -y estado.
A finales del crepúsculo, Byron y Arnoldo , que se turnan para que dirigía el lugar , dejar de bofetadas dominó lo suficiente para exprimir el grupo masiva en todas las camas disponibles . En primer lugar , me barajan (en mi delicado estado ) en la parte trasera de la “suite nupcial ” con un baño privado . Arnoldo engatusó otra de las gringas regulares para hacerse cargo de su cama y se terminó en el sofá. Antes de que los dos directores se acomodó en su juego interminable en el patio , pusieron un par de almohadas bolsas de tamaño de los copos de maíz y una pared de la leche en caja para el equipo .
Las mamás no perdieron tiempo hirviendo hasta tres calderos gigantes de espaguetis y uniformes de lavado de manos . Y , después de alimentar a todo el mundo una cena satisfactorio y seguro de que los chicos estaban llenos y acogedor, que estaban listos para dormir. El entrenador , que también pasó a un máximo a las 5 am , habló de cómo su equipo había ganado el honor de competir por Isidro. Alex me dijo que él sólo se había hecho cargo del equipo alimentador de élite hace unos meses y que estos niños estaban posicionados para realizar su sueño de ser seleccionado para la división profesional con sede en Santa Ana, América Central. Bastante impresionante, ya que la más antigua de este joven equipo nacieron después de 2000 y cuatro de ellos eran menores de 11 años .
” La idea es que los jugadores tienen la experiencia de competir en torneos internacionales y, en el futuro, será elegible para la selección en los mejores equipos del país y más allá de que estoy entregando una formación que integra cuatro elementos : . Excelencia académica, con humanística , los valores psicológicos y espirituales. de esta manera , no sólo crecemos competidores viables pero también damos los futuros médicos , abogados, ingenieros y otros profesionales de una buena base de los valores sociales . ”

Ganaron el primer partido 1 a 0 y llegó a casa todas las sonrisas por la hora del almuerzo . Muchos fueron la guinda diferentes partes de su cuerpo – como yo – y no fue una sorpresa que , al ponerse el sol todos éramos amigos. Le entregué mi iPod y iPad a ellos para que pudieran texto sus familias ausentes y frialdad con Angry Birds hasta que las baterías corrían . Las mamás me invitó a unirse a ellos para cenar y para ir al partido al día siguiente. Por desgracia , me había programado reuniones y citas con el médico , pero prometí que volvería a ver ( mi primer juego de fútbol nunca) al día siguiente.
La tarde siguiente , el hostal tenía un vacío inquietante – el autobús se había ido. Sólo los chicos estaban en el patio. Arnoldo estableció una doble dominó a gemidos por todas partes y especuló que los rivales habían perdido. Cabizbajo por ellos, yo obedientemente preparé mis bolsas de hielo , pomadas y una variedad de píldoras y me dirigí a mi habitación. Echaba de menos a los cachorros ya .
A media noche , escuché voces y miré a ver si las madres habían colgado los uniformes de la web e improvisado que encadenan al efecto. Hay mucha gente que todavía estaban y confirmaron la pérdida de 0 a 1. Pero , que estaba programado para jugar al día siguiente y me llevaban con ellos en el autobús del equipo .
El parque era hermoso .. Los árboles separan los campos y dieron sombra a los espectadores. Los vendedores estaban vendiendo de todo, desde zapatos con tacos de barbacoa. Entrenador Batres anunció los primeros once jugadores y solemnemente hizo entrega de tarjetas de identificación . Los Jaguars calentado con una gran cantidad de pasos altos y patadas y nos dieron un vistazo a la oposición – un equipo guatemalteco muy alto. Ellos se reunieron para un retrato antes del juego al igual que acechaba aprobó un limpiabotas local. Él debe haber mirado con nostalgia a sus compañeros debido a que el entrenador en un muy buen gesto le invitó a estar con los Jaguares . Este fue un momento generoso y magia …

El juego comenzó muy caballero -como con los jugadores que presentan en el jardín central y cada compañero de equipo avanzado para estrechar la mano de su homólogo . Las mamás me dijeron que iba a dar comienzo a Metapán .

“Met -a- PAN ! ”
Metapán mamá llamó ” Kevin ! ” ” Carlos ! ” ” Cristofer ! ”

Y a pesar de que había un espacio separado para ellos, las mamás del equipo contrario eran con los visitantes gritando por sus hijos por su nombre , también. Esto fue muy dulce ver después de oír hablar de la locura en los partidos de la Liga Pequeña EE.UU. .
En el descanso los Jaguars estaban abajo 0-1. La ventaja pertenecía claramente al equipo local desgarbado pero los Jaguares continuó persistente y calma. La segunda mitad no fue de suspenso . Sólo esperaba que las camisas amarillas no anotaría de nuevo. Para cambiar el ángulo que bajé a la meta . Y , de repente, los Jaguars estaban conduciendo la pelota de esta manera. Hubo una escaramuza y casi un retiro luego Metapán curvó la pelota profundamente en la red.

Las mamás se rió y me dijo que el objetivo era en mi honor y empezó a recoger los refrigeradores y sacos de cosas en el autobús. Los muchachos se dispersaron a los puestos de comida que me dieron mis nuevos amigos adiós abrazos.

Author: diane e. dreyfus

on the road until they put the lid down

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